千万别把兴趣变成事业

◉〔加拿大〕Neil Pasricha◎杨桀斯译   2017-01-25 13:38:07

20世纪90年代末,我在加拿大安大略省皇后大学攻读经济学本科学位。接连遭受经济学、体育和团队课程不及格的打击后,我终于发现,自己喜欢的竟是与所学专业毫不相干的幽默类报纸《金句》。

《金句》是加拿大本土发行量最大的幽默类周报。在大学4年里,我每周日都会约上朋友一起创作搞笑文章。一般从当天中午开始写,一直持续到星期一的凌晨。虽然没有任何报酬,但在创作中收获的激情和欢笑,以及看到自己的作品被发表,都会让我无比欣慰。

我太喜欢这段经历了,为此在大学最后一个暑假加入了纽约一个喜剧写作创业团队。我租了一间公寓,开始在布鲁克林的工作室与来自《辛普森一家》和《周六夜现场》的编剧们一起工作。我记得当时自己的想法是:“难以置信,做喜欢的事还能赚到钱!”

但事实上,这并不是什么好事。

我被安排与其他人共同写作,创作自由被剥夺,为《时尚》杂志完成诸如“800 字描述被甩感受”之类的文章时,之前创作中自然流露的笑容,以及与朋友们碰撞出的思想火花完全消失了。慢慢地,写作喜剧的兴趣减退,我决定不再为钱写作。

2008年,我开始撰写个人博客“1000种快乐”,我告诉自己绝不在这里登广告。虽然我知道广告可以带来收入,但我担心会因此陷入自我审查,或一味迎合广告客户需求的境地。只要博客不和商业、金钱挂钩,我就可以专注于写作。反正当时我是这样想的。

虽然我足够理智,但仍无法做到对外部因素视而不见:访问量监测、网站奖励、畅销排行榜……所有这些都是看得见摸得着的,且极具诱惑力。随着时间推移,我开始在意:网站的流量何时突破 100万、1000万、5000万;博客上的畅销文章在榜10周、100周,还是200周;我写的书是5分钟、6分钟,还是7分钟打破销售纪录。外部刺激永远不会消失,我慢慢意识到自己累了——吃不好,睡不好,一直纠缠于下一个打破纪录的数字。

我开始沉溺在死循环中,制定目标,达成目标,再制定目标,再达成目标,忘记了写博客的初衷。我对自己如此快速地沦陷在成就陷阱里感到震惊。

研究表明,当我们开始看重任务回报时,就会失去兴趣,而那些摆在面前充满诱惑的奖励,则会成为新的追逐目标。

动机分为内部和外部。内部动机是发自内心的,是自己真正想做的。外部动机则是源于外部刺激,是带着目的去做某事。哈佛商学院的特里萨·艾玛比尔教授对此进行了研究,她要求学生制作“无聊的拼贴画”,并配上相应的故事。部分学生被告知完成任务后会获得奖励,另一部分则没有。结果,根据独立裁判的打分,最缺乏创意的作品正是来自那些知道完工后有奖励的学生。

类似的研究让我吃惊,同时也很受用。我喜欢为《金句》写作,它给我带来了快乐,是我发自内心的真爱。相反,在纽约靠写作挣钱的日子里,我失去了活力和动力。

当你出于个人原因做某事,做得越多,越深入,成效就越大。美国罗切斯特大学的爱德华·德西教授做过一项研究,要求学生解决一个难题。部分学生被告知要与其他学生竞争,另一部分则不知道。你大概能猜到结果。第一部分学生看到其他人搞定后,就停了下来,认为自己不会成功。但第二部分学生一直坚持不懈,即使别人都已解答完毕。

这是否意味着你应该撕掉工资单,只做真正喜欢做的事呢?不。但你应该扪心自问:“不给钱,我也愿意做吗?”如果答案是肯定的,你就找到了值得做的事。如果答案是否定的,那就在挣钱的同时,努力寻找其中的快乐。如果你工作的动力纯粹出于外部因素,那么工作迟早会把你搞得精疲力竭。

徐 韵摘自《青年参考》2016年8月31日,邝 飚图)

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