情景记忆与绘画

林凤生   2018-10-20 10:03:40

图1如果你参加了一场同学聚会,几天后再回想时,当时的情景又浮现在眼前,这样的记忆在心理学上被称为“情景记忆”。情景记忆不仅为画家积累了创作素材,还能为观赏者提供解读的线索。

情景记忆的特点

首先,情景记忆有点类似录像。录像可以把事件的相关信息记录下来,收藏保存后,人们可以随时拿出来重放。情景记忆也是如此,大脑会把与一件事情相关的动作、声音、情感等方方面面的信息捆成一个包,放在封闭的盒子(被称为“记忆盒子”)里。一个盒子存储一段记忆,多段记忆分别存储在不同的盒子里,它们彼此独立,互不干扰。

人们常说过去的事就让它过去吧,是因为事情已经被埋藏在大脑深处,不会干扰人们当下的思维活动。不过,当人们受到某些线索(如一首老歌、电影里的一个镜头)的启发时,就会被勾起对往事的回忆。

再者,情景记忆又不像录像那样真实。记忆里的情节和图像会随着时光流逝而渐渐淡化,当人们再次回想时,就会夸大其词或颠倒次序,使其真实性、可靠性大为降低,甚至对记忆中的情景重新给出解释和评价。因此,记忆研究之父、诺贝尔生理学或医学奖得主埃里克·坎德尔说:“记忆确实是一种重组。”

图1(上)是旅美意大利画家弗朗哥·马格纳尼根据回忆画的老家窗口。他小时候生活在故乡,移居美国后有20年没有回乡。图1(下)是摄影师在同一地点拍摄的照片。可见,二者相差很多,回忆者给画面增添了许多实际上不存在的内容。

那么,记忆为什么会不靠谱呢?道理很简单,记忆是动态的,随时间流逝而变化。当人们重拾往事时,模糊的部分要得到充实,失去的部分要重新修订。其结果常常是,人们按照当下时兴的想法和自己的意愿,来描述过去发生的事情,使得情况大不一样。

记忆为绘画创作积累素材

情景记忆是画家创作素材的来源。在照相机发明以前,纵观历代名画,许多伟大的作品都是在综合了亲历者记忆的基础上进行的再创作,其鲜活场景具有很强的真实感,让观者如临其境,心驰神往。

图2是西班牙大画家委拉斯凯兹的杰作《宫娥》,这是一幅在大量情景记忆的基础上精心构思的作品。

委拉斯凯兹是西班牙宫廷画家,为王室成员画像是他的职责。这幅画的中心人物是年幼的公主玛格丽特,而周围是她的宫娥、弄臣和小丑。画家精心设计,把场景选在阿尔卡萨王宫的画室里,让阳光从画的前上方射入。这样一来,画中的人物都沐浴在阳光下,包括站立在大画架前的画家本人。

其实按理说,他站在那个位置上是没有办法作画的,因为从这个角度所见的都是人的背面。而就算画中的人物转过身去也是背光站立的,面部会相当暗。此外,请注意挂在后墙壁上的平面镜里映现出了两个人,那就是公主的父母——西班牙国王和王后。他们原本也应该站在画面的外面,也就是观众的位置上,同时也是背光的。所以说,画面中的诸多场景与真实并不一致,是画家根据记忆重新组织而成的。

不过,画家这样煞费苦心地构思和改变空间结构的结果是:画家成了画中仅次于公主的人物,而镜中的国王和王后提高了他作画时的规格,也顺带提高了画家的地位。国王对这幅画似乎也很满意,据说画家去世后,国王亲自给画中的他加上了红色十字标。

记忆是理解绘画的基础

对观赏者来说,面对视觉信息丰富的画面,大脑会用“自下而上”的方式对视觉信息去粗存精、去伪存真,抽出关键信息(如线条、轮廓等);再用“自上而下”的方式进行解读,这时候就要广泛使用储存在大脑里的信息资源。读者有体会,凡是见到以前接触过的东西,会有似曾相识之感,也比较容易理解。

为了说明记忆对解读绘画的重要性,在此以“碎片图”为例。所谓碎片图,是一张看起来由许多碎片组成的、没有什么意义的图像(如图3)。如果以前没有接触过,就很难看出其中的玄机。但是只要有人看过图4,以后任何时候都可立即辨认出图3的内容。这个例子很好地说明,在观者理解画面时,大脑存储的记忆起到了指点迷津的作用。心理学家据此发明了一种主题统觉测试,让精神疾病患者通过读画来讲故事,借此了解患者的内心想法。

图2

图3

图4

图5图5就是一幅被用来引导观众讲故事的画,作者是英国画家卢西安·弗洛伊德,他也是大名鼎鼎的心理学家西格蒙德·弗洛伊德的孙子。画中是旅馆的一间卧室,背窗站立的青年给人一种动机不良的感觉,而盖着被子和衣而睡的女子,流露出窘迫的神态。这幅画给观者留出了很大的想象空间,各人可以自由发挥,演绎出不同的故事。

实际上,作品中画的是弗洛伊德和他的妻子,美国《纽约时报》评论说:“弗洛伊德的妻子和衣而睡是因为正值冬季,天气寒冷。弗洛伊德把身后的窗打破,是想让室内亮一点,便于画画。”有趣的是,许多观者构思的故事一个比一个骇人听闻……因此心理学家说,对一幅画而言,观众读到的、想到的,要比真实发生的多得多!

(洛 洛摘自《科学画报·新知版》2018年第8期)

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