生命有意思的十件事儿

◉王立铭   2018-08-18 10:02:59

1.构成生命的物质很平凡,原始地球就是孕育生命的子宫。1952 年,美国博士生米勒做了生命科学史上最科幻的一个实验:他用烧瓶模拟了原始地球的环境,一周之后发现,在实验模拟的“海洋”中,生成了大量最基础的生命物质——氨基酸。

2.活着的根本驱动力,是能量。关于这个问题,最经典的定义来自著名物理学家薛定谔,他说“生命以负熵为食”。意思是,持续的能量输入,让生物能够在生命周期中,对抗走向灭亡的必然归宿。

3.对于物种来说,繁殖比永生更重要。繁殖让生命拥有了变化的可能,进化与多样性都是繁殖的副产品。

4. DNA 是生命最“聪明”的“发明”。它把复杂的生命现象都编成密码,存储在一条细长的线上,用一维载体完美记录三维物质。没有DNA这样简洁到极致的解决方案,生命不可能变得如此复杂,也不可能自我复制。

5.进化的道路上,优势和劣势很难判断。几乎所有生命都用DNA做遗传物质,唯独病毒使用 RNA。RNA 复制时的错误率很高,但高错误率让病毒能以极快的速度适应环境,迭代进化,穿越亿万年光阴而不灭。

6.大自然不青睐复杂,也并不宠爱高级生命。今天地球上数量最多、种类最丰富的生命依然是单细胞生命。活下来并且繁殖后代,是自然选择的唯一标准。

7.没有细胞分工,就没有人类。分工让细胞功能变得专业,让生命的缤纷有了实现的可能。但分工也剥夺了体细胞繁殖的权利,受到“压迫”的细胞,天然有恢复繁殖能力的“渴求”,癌症就是重获繁殖权的体细胞发动的“叛乱”。

8.共生,是一种神奇的生存智慧。我们的每个细胞里,都生存着一种“寄生虫”——线粒体,它与生命已经共生20 亿年。作为细胞里的能量工厂,线粒体拥有自己的基因,独立复制、繁殖,生存在我们的身体里,却并不与我们一体。

9.人永远无法完美复制自己。“自我意识悖论”注定了这个结局——如果被复制的你没有自我意识,这次复制就并不完美;如果被复制的你拥有自我意识,他就绝不可能认为自己是你的复制品。

10.自由意志,也许是人类最美好的幻觉。事实上,人类心智的游走方向,会受到遗传蓝图的规范、本能欲望的牵制、生活环境和人生阅历的涂抹。

(张秋伟摘自微信公众号“罗辑思维”)

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