“老佛爷”拉法耶特

◉王 昱   2018-07-24 10:02:54

华盛顿和拉法耶特侯爵在福吉谷中国游客到了巴黎,很多都会去老佛爷百货血拼,许多人在买买买之余可能还会好奇,法国人怎么会给自家最大的商场起这么个中国气息浓郁的名字呢?

实际上,这个“老佛爷”跟咱中国的慈禧没啥关系,它只是法文Lafayette(拉法耶特)的误译。而有趣的是,这个“老佛爷”不仅在法国很常见,在美国其实更多。

这么多的“老佛爷”,其实都是为了纪念一个人,那就是法国侯爵拉法耶特。1834年5月20日,此公在巴黎逝世,消息传来,不仅法国人哀悼他,美国人哭得更伤心。

拉法耶特之所以令美国人如此怀念,是因为此公曾经为美国独立战争出过大力。1777年,20岁上下的拉法耶特不顾法国国王的禁令,“偷渡”到北美,以自己满腔的革命热情投身于美国独立战争。美国的革命者刚开始对这位远道而来的法国“高富帅”看不上眼,觉得这就是个心血来潮的贵族公子哥儿。但很快,拉法耶特以自己朴素的生活作风和杰出的军事才能征服了美国人,他成为大陆军总司令华盛顿的副官和好友。有一种流传甚广的观点甚至认为,华盛顿本人其实并不会打仗,于上任之初屡遭败绩,而后期之所以能反败为胜,正是因为拉法耶特在其背后支着儿,并为大陆军争取到法国的援助。拉法耶特为了支持美国人闹革命,甚至不惜卖掉自己在法国的祖产和城堡。这种毁家纾难的气度,让华盛顿完全把他当成了自家人,史载两个人的关系情同父子。在拉法耶特回法国前,华盛顿曾屡次恳切地挽留他,如果拉法耶特答应,毫无疑问他将作为美国的开国元勋,甚至是华盛顿的精神继承人被载入史册。

但拉法耶特表示志不在此,他一再声明自己是一个“世界共和主义者”,如今美国人民“翻身得解放”了,他在新大陆的任务已经完成,下一步应该回到祖国把自由带给本国人民。1782年,拉法耶特回到法国,数年之后,投身于法国大革命。不过,讽刺的是,拉法耶特在美国独立战争中锤炼出来的共和理念,在自家的革命中却屡屡碰壁——在拉法耶特看来,革命后建立的政府应是法制、理性、有制约的。他十分反感法国大革命中那种以自由为名滥杀无辜的行为,甚至为法国国王路易十六辩护,认为他罪不至死。他很快被激进的革命者视为眼中钉,罗伯斯比尔说他是“国王的宫相”,连拿破仑都嘲笑他是“不识时务的傻瓜”。

到了后期,拉法耶特本人也十分郁闷,他在给友人的信中一再追问这样一个问题:为什么在新大陆保持理性、克制的共和革命,回到旧大陆却变得嗜血而且面目狰狞呢?拉法耶特最终伴着这个问题走完了他的人生。可能是因为他在美国的名气实在太大,法国政府最终也给了他殊荣,他被以国礼下葬。但耐人寻味的是,时至今日,在他的墓地上依然插着一杆美国国旗。

拉法耶特被称作“两个世界的英雄”,但与他在新大陆的事迹相比,他在自己祖国的后半生却是一个不折不扣的“悲剧英雄”。

(洛奇狮摘自《齐鲁晚报》2018年5月19日)

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