我儿子比你强

◉杨 早   2017-07-01 02:27:34

樊增祥的父亲樊燮曾是湖南巡抚骆秉章麾下的一名总兵。有一日去谒见抚台大人,抚台让他参见坐在旁边的师爷。樊总兵参见师爷时没有请安,师爷大怒道:“武官见我都要请安,你为什么不请安?”樊总兵振振有词:“我也是从二品的官,为什么要向你一个师爷请安?”师爷更怒,拿脚踹樊总兵,还高喊:“王八蛋,滚出去!”没过几天,圣旨下,将樊燮革职回籍。

“那师爷不过是一个举人,却觑得武官如粪土一般,我定要我儿子中个进士给他看看!”樊燮这一气非同小可,他回乡后造了一座读书楼,不准两个儿子下楼,并且给儿子们穿上女人的衣裤,规定:“考秀才进学,脱外女服;中举人,脱内女服;中进士,焚洗辱牌,告先人以无罪。”洗辱牌就是家里祖宗神龛下的一块牌子,上写“王八蛋滚出去”六个字。

樊总兵的大儿子死得早,二儿子樊增祥不负所望,考秀才,中举人,中进士,点翰林,一直做到江宁布政使、护理两江总督。那个师爷则一直是个举人,到了很大年纪才由朝廷赐了个同进士出身。

从科名上讲,樊家完全取得了胜利。可近代中国多樊进士这么一个人或少这么一个人,并没有太大的关系。但如果没有那位举人出身的师爷,不说别的,新疆恐怕早就被俄国吞并了——那位师爷便是左宗棠。

樊增祥当陕西布政使时,朝廷在西安为已经去世的左宗棠建立专祠。全省官员前去致祭,唯独樊增祥不去。自打小时候起,他和哥哥就被教导要恨这个没有见过面的左师爷。

樊总兵至死也没有明白:左宗棠能侮辱他,并非因为左宗棠是个举人,而是因为左宗棠有大本事。国家用人之际,主事者求贤若渴,骆秉章、陶澍、郭嵩焘、曾国藩、李鸿章……哪个没受过他的气?这样的机遇在历史上出现的概率是很小的。左宗棠命好,中了一个超级正彩。樊总兵跟一个中彩的家伙较什么劲?

步步清风 摘自生活·读书·新知三联书店《野史记》一书,丰子恺 图)

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