从卡梅伦搬家说到首相府

◉刘植荣   2017-06-05 19:15:23

英国离任首相卡梅伦(左一)及家人离开唐宁街10号首相府前的合影(韩 岩摄)2016 年 6 月 23 日,英国举行“脱欧”公投,次日公布的公投结果显示,“脱欧”选民占 52%,“留欧”选民占48%。英国首相卡梅伦在公投结果公布后发表演讲,称英国不只是议会民主,在一些问题上还应直接问问人民。卡梅伦认为本次公投是英国“有史以来伟大的、也许是最伟大的民主实践”,既然英国人民选择脱离欧盟,“人民意志必须得到尊重”。作为铁杆“留欧派”的卡梅伦,由于未能与多数选民站在一起,宣布辞去首相职务。

卡梅伦原计划9月办理离职手续,可万万没想到,此次保守党党魁竞争并不激烈。到7 月 11 日,仅剩下内政大臣特雷莎·梅一名候选人,由于没人与之竞争,她理所当然地成了保守党的新领袖。特雷莎·梅接替卡梅伦,于 7 月 13日成为唐宁街10号的主人。

这让卡梅伦措手不及。毕竟在唐宁街 10 号住了 6 年,添置了不少家当,要在一两天内把房子腾空并不是件容易的事情。幸亏英国的搬家公司很给力,能提供包括装箱打包在内的全套搬家服务。

搬到哪儿去住呢?卡梅伦在伦敦北肯辛顿区有套房子,可为了补贴家用给租出去了;他在牛津郡的农场也有套房子,可距伦敦市区110多公里——卡梅伦的3个孩子都在伦敦市区上学且尚未放假,显然不能搬到农场住。

英国政府也太不讲情面了,官不在位,各种福利待遇全无,一旦离职立马卷铺盖走人,在首相府多住几天或给一处临时周转的房子都不行。这就逼着卡梅伦夫妇急着在伦敦租房。幸运的是,卡梅伦妻子萨曼莎的朋友帮忙租到一套房子,他们总算有了安身之地。

这让人看了有点心酸,拖家带口为国家服务 6 年的首相,离职后竟为一处栖身之地犯难。不过又一想,百姓不也是这样吗?百姓因为工作等原因搬家,政府也不会提供周转房,一切都要靠自己。美国总统奥巴马也是如此,由于女儿在华盛顿读书,他 2017 年 1月 20 日卸任总统职务后,也要在首都租房住。

辞去首相职务的卡梅伦住什么地方、干什么,恐怕也没有多少中国读者感兴趣。我们还是说一下今日的唐宁街 10号吧。

你去伦敦旅游一定会参观白金汉宫,从白金汉宫向东穿过圣詹姆士公园,有警察值勤的地方,就是唐宁街 10 号。这个所谓的首相府,外观就像普通私人宅邸,黑色的大门,只能容一个人进出。砖墙、地砖都很陈旧,如果不知道这是首相府,恐怕连小偷都不肯光顾。

唐宁街 10 号原本是皇室私产。乔治二世国王要把它赠送给第一财政大臣罗伯特·沃波尔,但沃波尔拒绝接受这份厚礼,建议国王把它作为第一财政大臣的固定官邸。国王接受了这个建议。沃波尔于1735 年 9 月 22 日住进唐宁街10 号。从此,这里就成了英国的权力中心和政府的象征。

需要说明一下,英国过去由第一财政大臣领导内阁,并没有“首相”这一官职,时至今日,唐宁街 10 号大门正中的信箱上仍写着“第一财政大臣”的头衔。1905 年,爱德华七世国王任命第一财政大臣亨利·坎贝尔-班纳曼时,首次使用了这一称呼。

由于首相府实在破旧、简陋,竟有几任首相不想住进来,而是住在自己家里。丘吉尔首相称唐宁街 10 号“是建筑商偷工减料建起来的摇摇晃晃的建筑”。

对这幢具有几百年历史的老建筑,英国政府很少拨款维护修缮,逼得一些首相不得不自己掏腰包装修。本杰明·迪斯雷利首相向政府请求粉刷首相府,结果政府只给拨款粉刷门厅和公共会议室,首相私人生活区的粉刷由自己解决,不准他把纳税人的钱用于私人生活消费。

房子老旧,加上不能及时修缮,老鼠自然就成了首相府的“常客”,首相府便养了一只猫专司捕鼠之职,还给它封了个官衔“首席捕鼠官”。

1735 年以来,唐宁街 10号换了约 70 位主人,如前首相撒切尔夫人所写:“作为唐宁街 10 号的房客和管理人,他们一直对这份全国最珍贵的‘珠宝’加以看管。”他们虽曾权倾天下,但也不过是历史长河中的匆匆过客。

天 悦摘自 《羊城晚报》)

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